14 hechos asombrosos sobre los tigres

Tigre, (Panthera tigris), el miembro más grande de la familia de los gatos (Felidae), rivalizado sólo por el león (Panthera leo) en fuerza y ferocidad. El tigre está en peligro en toda su área de distribución, que se extiende desde el Lejano Oriente ruso, pasando por partes de Corea del Norte, China, India y el sudeste asiático, hasta la isla indonesia de Sumatra.

El tigre siberiano (P. tigris altaica) es el más grande, mide hasta 4 metros de longitud total y pesa hasta 300 kg. El tigre indio, o tigre de Bengala (P. tigris tigris) es el más numeroso y representa aproximadamente la mitad de la población total de tigres. Los machos son más grandes que las hembras y pueden alcanzar una altura de hombros de aproximadamente 1 metro y una longitud de aproximadamente 2,2 metros, excluyendo una cola de aproximadamente 1 metro; su peso es de 160-230 kg, y los tigres del sur son más pequeños que los del norte.hechos sobre los tigres

Los tigres indochinos (P. tigris corbetti) y sumatran (P. tigris sumatrae) son tigres de color rojizo brillante, bellamente marcados con rayas oscuras, casi negras, verticales. Las partes inferiores, los lados internos de las extremidades, las mejillas y un punto grande sobre cada ojo son blanquecinos. El raro tigre siberiano tiene un pelo más largo, suave y pálido. Los tigres blancos, no todos ellos verdaderos albinos, han aparecido de vez en cuando, casi todos ellos en la India (véase también albinismo).

Los tigres negros se han reportado con menos frecuencia en los densos bosques de Myanmar (Birmania), Bangladesh y el este de la India. El tigre no tiene melena, pero en los machos viejos el pelo de las mejillas es bastante largo y se extiende. Aunque la mayoría de las clasificaciones separan la especie en seis subespecies, algunas fusionan subespecies o sugieren que existen dos especies de tigres, P. tigris en el continente asiático y P. sondaica de Java, Bali y Sumatra.

14 hechos asombrosos sobre los tigres

Descubra datos fascinantes sobre los tigres, el gato más grande del mundo y un depredador feroz.

1. ¿Por qué los tigres tienen rayas?

Los tigres son los únicos felinos grandes que tienen rayas y los individuos pueden ser identificados por su patrón, pero cuando se trata de adaptaciones depredadoras, no se puede esperar que una coloración de naranja brillante con rayas negras sea lo primero en la lista de hecho, podría no estar en la lista en absoluto.

Sin embargo, mientras que los tigres son típicamente vistos en los zoológicos, conspicuos contra la vegetación verde en sus recintos, su principal presa son los ungulados, que no pueden detectar la gama de colores que los primates pueden detectar. Para un animal con una visión comparativamente pobre, los colores audaces y contrastantes del gato son mucho más difíciles de distinguir en la hierba larga.

Este método de camuflaje es una adaptación depredadora importante. Mientras que algunos felinos grandes dependen de la caza cooperativa (como los leones) o de las ráfagas de velocidad intensa (como los guepardos), los tigres son semisolitarios y dependen de su apariencia críptica para emboscar a sus presas.

2. ¿Qué comen los tigres?Qué comen los tigres

Los tigres son mamíferos carnívoros, y en su mayoría comen presas grandes como ciervos, jabalíes e incluso terneros elefantes. Y sí, de vez en cuando se sabe que también matan y comen a la gente. Por lo general, esto sólo ocurre cuando un tigre es viejo, enfermo o herido, y por lo tanto incapaz de atrapar a su presa normal. Pero una vez que un tigre tiene gusto por la carne humana, a menudo tiene que ser sacrificado para proteger a la población local.

La forma favorita de un tigre de abatir a su presa es lanzarse al cuello del animal y aferrarse a él con sus poderosas mandíbulas. La presa normalmente morirá por asfixia, pero algunos pueden desangrarse primero si los caninos del tigre cortan una arteria.

3. ¿Es el tigre el gato más grande del mundo?

Los tigres son el gato más grande de la naturaleza, sí. Los tigres machos pueden llegar a medir más de 3 metros de largo y pesar hasta 300 kilogramos, mientras que las hembras tienden a ser un poco más pequeñas.

Sin embargo, otro gato grande ha sido criado en cautiverio que es aún más grande. Si crías un león macho con un tigre hembra, tienes un liguero. Estos gatos verdaderamente enormes no tienen igual en el mundo moderno, creciendo hasta 3.6 metros  de largo y siendo considerablemente más pesados que los tigres más grandes el gato vivo más grande, Hércules el liguero, pesa cerca de 420 kilogramos, y el récord es de 550 kilogramos.

4. ¿Por qué los tigres tienen manchas en las orejas?tigres tienen manchas en las orejas

Los tigres tienen manchas blancas rodeadas de pelo negro en la parte posterior de sus orejas. Se ha sugerido que actúan como falsos ojos para advertir de su presencia o disuadir a otras especies de atacarlas por detrás. Otras teorías sugieren que ayuda a los cachorros de tigre a seguir a su madre a través de la hierba alta.

5. ¿A los tigres les gusta el agua?

Los tigres no huyen del agua y disfrutan bañándose en arroyos y lagos para escapar del calor en climas cálidos.

6. ¿Cómo es la vida para un bebé tigre?

En la hierba alta, en las grietas de las rocas o en las cuevas, los cachorros de tigre nacen ciegos y dependen de su madre para su protección. Las hembras suelen dar a luz de dos a tres cachorros, pero pueden tener hasta seis. Cada camada tiene un cachorro dominante que es más activo que sus hermanos y toma la iniciativa en su juego. Este hermano suele ser el primero en dejar a su madre.

7. ¿Cuánto tiempo viven los tigres?

Los tigres tienen una vida de 14 años. Una vez maduras, pasarán la mayor parte de su tiempo viviendo y cazando solas, con la excepción de las hembras cuando crían a sus crías.

8. ¿Qué tan grande es el territorio de un tigre?

El alcance de estos grandes felinos puede oscilar entre los 20 y los 400 kilómetros. Los tigres en las regiones frías del norte tienden a tener los territorios más grandes. La marca de olor permite a los tigres comunicarse con otros tigres de su rango, y los postes de rascado también son herramientas de comunicación útiles, además de ayudar a mantener sus garras afiladas.

9. ¿Dónde viven los tigres?Dónde viven los tigres

Los tigres son relativamente adaptables e históricamente vivieron en grandes extensiones de Asia. Ahora quedan muy pocos en el sudeste asiático, pero les va relativamente bien en la India, Nepal, Rusia y Bután. Los hábitats de los tigres varían de una región a otra: los tigres más grandes de las regiones septentrionales más frías (como el tigre siberiano) viven en la brutal taiga, mientras que los tigres más pequeños de las regiones más cálidas pueden vivir felizmente en bosques áridos, selvas tropicales y pantanos y manglares inundados.

Los investigadores creen que la India posee alrededor de la mitad de los tigres salvajes que quedan en el mundo. Hay varios parques nacionales indios que son conocidos por sus frecuentes avistamientos de tigres, incluyendo los parques nacionales de Bandhavgarh, Ranthambore y Kanha. Puedes encontrar más información sobre los mejores lugares para ver tigres salvajes aquí.

10. ¿Los tigres pueden ver en la oscuridad?

Los tigres tienen una visión nocturna seis veces mejor que la de los humanos, lo que les ayuda a cazar con éxito en la oscuridad. Un tigre cazará principalmente cerdos y ciervos, pero es capaz de capturar presas más grandes que él mismo.

11.¿Cuántos tigres quedan en el mundo?

Las subespecies de tigres sobrevivientes son el tigre siberiano, el tigre del sur de China, el tigre de Sumatra, el tigre de Indochina, el tigre de Malasia y el tigre de Bengala. Se cree que entre todas estas subespecies, sólo quedan entre 3.000 y 4.500 individuos en estado silvestre.

Se cree que el tigre de Javan y el tigre de Bali han sido cazados hasta la extinción. Estaban más estrechamente relacionados con el tigre de Sumatra (e incluso pueden haber sido la misma subespecie), que todavía se aferra en Indonesia.

12. ¿Por qué los tigres están en peligro?tigres están en peligro

Uno de los hechos más tristes acerca de los tigres es que el desarrollo de la tierra ha llevado a la pérdida de alrededor del 96% del área de distribución natural del tigre en los últimos 100 años.

Los tigres también están siendo cazados ilegalmente por sus partes del cuerpo como huesos, piel y dientes para alimentar la creciente demanda de remedios hechos de partes de tigre en Asia.

13. ¿Se mantiene a los tigres en cautiverio fuera de los zoológicos?

Además de ser cazados ilegalmente en el medio silvestre, los tigres pueden ser cultivados legalmente en China por sus partes del cuerpo. El comercio internacional de partes de tigre está prohibido, pero es una historia diferente en el país, donde hay una gran demanda de alfombras de lujo, accesorios de piel de tigre, vino de hueso de tigre y medicinas tradicionales (que nunca se ha demostrado que funcionan).

14.Siempre estamos aprendiendo más sobre los tigres.

En 2017, los investigadores descubrieron una población reproductora desconocida de tigres indios en peligro crítico de extinción en el este de Tailandia.

Tres meses de captura con cámaras en Bután también demostraron que los tigres y sus presas están utilizando corredores de vida silvestre entre los parques nacionales, lo que es una noticia fantástica para los conservacionistas.

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