Tigres y Humanos

Junto al elefante y el león, ningún animal salvaje es tan frecuentemente retratado en el arte y la tradición asiática. Las prácticas persistentes de usar partes del tigre como talismanes, tónicos o medicinas, a pesar de toda la evidencia científica contraria a su eficacia, son manifestaciones de creencias que emanan del aura del tigre y del temor que ha inspirado durante milenios.

Ciertas comunidades animistas todavía adoran al tigre. Cada 12º año del calendario chino es el año del tigre, y los niños que nacen en él son considerados especialmente afortunados y poderosos. En la mitología hindú el tigre es la vahana («vehículo») de la diosa Durga. Los tigres están representados en sellos de la antigua civilización de los indios. El más grande de los emperadores Gupta de la antigua India, Samudra, acuñó monedas de oro especiales que lo representan matando tigres. Tippu Sultan incluso expresó su frustración por su incapacidad para derrotar a los británicos ordenando un juguete especial de tamaño natural, repleto de sonido, de un tigre golpeando a un soldado británico.Tigres y Humanos

A principios del siglo XX, la población mundial de tigres se estimaba en 100.000, a pesar de haber sido cazados durante al menos mil años. Los tigres eran apreciados como trofeos y como fuente de pieles para abrigos caros. También fueron asesinados con el argumento de que representaban un peligro para los seres humanos. A medida que el siglo se acercaba a su fin, sólo quedaban entre 5.000 y 7.500 ejemplares en estado salvaje, y es posible que los tigres cautivos superen en número a los silvestres. Desde entonces, la población mundial de tigres ha disminuido a unos 3.200 animales.

El tigre del sur de China (P. tigris amoyensis) es el más amenazado, y sólo quedan unas pocas docenas de animales. La subespecie malaya (P. tigris jacksoni), que se determinó que era genéticamente distinta de la subespecie indochina (P. tigris corbetti) en 2004, está compuesta por unos 500 individuos. Las subespecies siberiana y sumatra son menos de 500 cada una, y la población indochina se estima en menos de 300 individuos.

Tres subespecies se han extinguido en el último siglo: el Caspio (P. tigris virgata) de Asia central, el Javan (P. tigris sondaica) y el Bali (P. tigris balica). Debido a que el tigre está tan estrechamente relacionado con el león, pueden ser cruzados en cautiverio. Las crías de estos apareamientos se llaman tigones cuando el macho (semental) es un tigre y ligeros cuando el macho es un león.

Durante la segunda mitad del siglo XX se expresó una gran preocupación por la disminución del número de tigres, y gradualmente todos los países del área de distribución del tigre tomaron medidas para proteger al animal, pero con distintos grados de éxito. El tigre está ahora legalmente protegido en toda su área de distribución, pero la aplicación de la ley no es universalmente eficaz. La India, que representa la mitad de la población mundial de tigres, la declaró como animal nacional y lanzó el Proyecto Tigre en 1973, un programa exitoso bajo el cual las reservas de tigres seleccionadas recibieron esfuerzos especiales de conservación y estatus.parques nacionales de los tigres

Nepal, Malasia e Indonesia han establecido una serie de parques nacionales y santuarios donde el animal está efectivamente protegido; Tailandia, Camboya y Vietnam están siguiendo el mismo camino. China, el único país con tres subespecies de tigres, también está prestando especial atención a la conservación. En Rusia, donde la caza furtiva puso seriamente en peligro al tigre siberiano, el esfuerzo concentrado y el patrullaje efectivo han dado como resultado un resurgimiento de la subespecie.

En la década de 1970, la caza del tigre por deporte estaba prohibida en la mayoría de los países donde vivían los tigres, y el comercio de pieles de tigre estaba prohibido. Sin embargo, las pieles de tigre siguen siendo muy apreciadas para la exhibición y para la adoración, al igual que las garras, dientes y clavículas de los talismanes. Calaveras, huesos, bigotes, tendones, carne y sangre han sido usados desde hace mucho tiempo por los asiáticos, especialmente por los chinos, en medicinas, pociones e incluso en vino.

Se presume que estos productos son útiles en el tratamiento del reumatismo, mordeduras de ratas y varias otras enfermedades, para la restauración de la energía y como afrodisíacos; se cree que los bigotes causan úlceras intestinales en los enemigos. La caza furtiva y el comercio clandestino de partes de tigre continúan a pesar de las incautaciones y la destrucción de las partes confiscadas.tigres salvajes

Aunque la caza furtiva ha sido responsable de mantener bajo el número de tigres durante las últimas tres décadas, los tigres silvestres aún estarían amenazados aunque cesara la caza furtiva. En países como la India, las necesidades de las poblaciones humanas en rápido crecimiento en los últimos dos siglos han reducido tanto la cantidad como la calidad del hábitat. Los bosques y pastizales tan favorecidos por el tigre son despejados para la agricultura. La reducción de las poblaciones de presas resulta en una mayor dependencia del ganado y la consecuente retribución del hombre.

Afortunadamente, el estatus del tigre ha despertado una empatía generalizada, y su causa ha recibido un importante apoyo internacional. El Fondo Mundial para la Naturaleza ha sido pionero y el mayor contribuyente, junto con donantes corporativos y organizaciones no gubernamentales. La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas tiene encomendada la tarea de controlar el comercio ilegal de derivados del tigre. Además, altos funcionarios de 13 países que acogen poblaciones de tigres se reunieron en San Petersburgo, Rusia, en 2010 para el Foro Internacional sobre la Conservación del Tigre y acordaron ayudarse mutuamente a duplicar el número total de tigres para 2022.